Numero 4, abril de 1998

NewsCasting

El Grupo Asesor de Directrices del ILMC
formula una estrategia de reduccion de riesgos

La Declaracion Ministerial sobre la Reduccion de los Riesgos del Plomo publicada por la Organizacion para la Cooperacion y el Desarrollo Economico (OCDE) en febrero de 1996 describio un modelo diferente para los gobiernos que desean reducir los niveles de exposicion al plomo en el trabajo, en las poblaciones y en el medio ambiente.

Esta Declaracion no solo pidio a los paises que forman parte de la OCDE que tomaran medidas correctivas, sino que exhorto a la industria del plomo a iniciar un programa voluntario de reduccion de riesgos por intermedio del Centro Internacional de Control del Plomo (ILMC, por sus siglas en ingles) que pudiera aplicarse tanto en los paises afiliados a la OCDE como en los no afiliados, especialmente aquellos que se encuentran en una etapa de transicion economica.

Diez de los principales productores de plomo del mundo proveen fondos para las actividades del ILMC y estan representados en la Junta Directiva. Sin embargo, siempre se proyecto que, mientras que la Junta Directiva se encargaria de asegurar que el Centro contara con los recursos necesarios y de obtener el apoyo de la industria del plomo para el Proyecto del ILMC, seria esencial contar con un Grupo Asesor de Directrices (GAD) que se encargara de formular las estrategias apropiadas para la introduccion de proyectos voluntarios exitosos de reduccion de riesgos.

La primera reunion de los seis miembros del Grupo Asesor de Directrices se celebro en Amberes, Belgica, el 12 y 13 de enero de este ano. Ademas del GAD, asistieron Craig Boreiko, director ejecutivo del ILMC y Brian Wilson, director de Programa, para presentar al GAD informes de actividades y resumenes de proyectos.

Entre las primeras prioridades del GAD se incluian un examen de las actividades actuales y futuras del ILMC, los medios de comunicacion, las herramientas de reduccion de riesgos, y tanto los miembros del ILMC que forman parte de la OCDE como los que no forman parte de la misma. En este contexto, las actividades y los logros del ILMC fueron comparados a las metas establecidas en la Declaracion de la OCDE.

El GAD reconocio que, durante el primer ano luego de la publicacion de la Declaracion, los principales productores primarios de plomo en los paises que forman parte de la OCDE habian demostrado claramente su intencion de cumplir con el programa de reduccion de riesgos a traves de las actividades del ILMC. Sin embargo, se exhorto a los funcionarios del ILMC a extender la afiliacion al centro a mas asociaciones de la industria del plomo, especialmente a las de productos ceramicos y a las companias que se dedican principalmente al reciclaje secundario del plomoyala fabricacion de pilas.

Aunque la Declaracion de la OCDE enfoca esencialmente en la exposicion al plomo en los paises que forman parte de la organizacion, el GAD reconocio que en la mayoria de los paises afiliados a la OCDE ya existen programas para la Reduccion de los Riesgos del plomo, mientras que en muchos paises que no forman parte de la OCDE, la exposicional plomo constituye un problema potencialmente grave. Por este motivo, el GAD acogio con agrado la perspectiva mundial del ILMC en la promocion de proyectos de reduccion de riesgos tanto en los paises afiliados a la OCDE como en los no afiliados. Sin embargo, el GAD sugirio que deberia darse mayor importancia a la creacion de lazos con las industrias nacionales del plomo para promover las iniciativas voluntarias y la transferencia de tecnologia, en lugar de confiar en que los gobiernos nacionales brinden un incentivo para el cambio.

El GAD tambien opino que las numerosas vias diferentes de exposicion al plomo relacionadas con la gran variedad de productos de plomo y la variada indole de las distintas prioridades y culturas en el mundo, exigian la preparacion por parte del ILMC de un "juego" de soluciones globales que describiera las medidas voluntarias apropiadas, entre ellas, la administracion responsable de los productos, las iniciativas de cooperacion y los procedimientos de reduccion de riesgos que podrian aplicarse en otros paises.

Se aconsejo al ILMC que catalogara un inventario de tales instrumentos y que incluya una lista de expertos que pudieran brindar asesoramiento adicional, junto con ejemplos que describan los pasos necesarios en el proceso de reduccion de riesgos. El GAD aprobo los proyectos de reduccion de riesgos en las industrias de la ceramica y la cristaleria, y recomendo que el ILMC intentara ampliar la variedad de proyectos basados en sectores.

El GAD acogio con agrado la propuesta del ILMC de crear un "centro de referencia" de materiales que apoyen los programas de eliminacion por etapas de la gasolina con tetraetilo de plomo. Sugirio que podria considerarse un enfoque similar para otros productos a base de plomo para los cuales se estaban considerando estrategias de sustitucion. Se senalo que el uso de perdigones de plomo para la caza era una aplicacion de este tipo.

En la opinion del GAD, para que el Proyecto de Reduccion de Riesgos del ILMC fuera eficaz, la industria del plomo debia formular una estrategia mas clara que clasificara en orden de prioridad las actividades y los programas de recursos, y que redujera la exposicion al plomo en todos los sectores incluidos en la Declaracion de la OCDE. El Grupo recomendo que el ILMC preparara las siguientes pautas genericas, para complementar la iniciativa voluntaria de la industria del plomo:

Estos materiales del ILMC podrian, en la opinion del GAD, ser utilizados y aplicados en los diversos programas piloto junto con toda mejora en la tecnologia.

Ademas, se aconsejo al ILMC que consolidara la afiliacion al GAD incluyendo a por lo menos un representante de un pais no afiliado a la OCDE, ya sea de un instituto de estudios superiores o de una las numerosas organizaciones no gubernamentales activas, que tenga experiencia en temas sanitarios y ambientales, para reflejar las metas estrategicas que incluyen las actividades de reduccion de los riesgos del plomo en las naciones en vias de desarrollo y en las naciones jovenes.

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Gestion de riesgos en el 5.° congreso ambiental
Globe en Vancouver

Los temas del Congreso y Feria Comercial Internacional Globe 98 de este ano, que se realizo en Vancouver, Colombia Britanica, Canada, durante la tercera semana de marzo, fueron establecidos claramente durante el discurso de bienvenida de Christine Stewart, la ministra canadiense de Medio Ambiente. La ministra dijo que "cada vez mas, los problemas ambientales a los cuales nos enfrentamos son de alcance mundial y los adelantos dependen de que los paises del mundo trabajen de forma conjunta para proteger el medio ambiente", y continuo expresando su deseo de que "los paises compartan las ventajas de su experiencia y sus conocimientos" para asegurar "la estable evolucion demografica mundial".

El congreso se dividio en diez grupos de deliberacion distintos, y cada grupo se concentro en un tema ambiental especifico o en una region especifica del mundo.

Los grupos de deliberacion 8 y 9 actualizaron la informacion sobre las actividades ambientales alrededor del mundo, y Carlos Sandoval, presidente del Consejo Nacional del Medio Ambiente y la Industria (CONIECO) en Ciudad de Mexico y mediador de la delegacion mexicana, confirmo que se gastarian aproximadamente 2 billones de dolares estadounidenses este ano en mejoras ambientales y esfuerzos para reducir aun mas la contaminacion fronteriza en Mexico.

Francisco Giner de los Rios, director general de la Secretaria del Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca, SEMARNAP, describio el programa legislativo ambiental del gobierno mexicano, pero tambien apoyo las iniciativas de reduccion de riesgos voluntarias de las industrias, caracterizadas por el acuerdo entre el ILMC y el Instituto Nacional para el Medio Ambiente, INE.

Walter Kuit, gerente de Asuntos Ambientales de Cominco Limited, Canada, y asesor experto del ILMC hablo en el congreso, en el Grupo de Deliberacion 6, sobre la direccion y las prioridades futuras de la ordenacion del medio ambiente en las industrias de la mineria y los minerales.

Walter Kuit indico que la primera prioridad de las organizaciones mineras era hacer frente al legado del pasado e implementar programas que controlen la contaminacion tanto en los predios en explotacion como en los que se han dejado de explotar. Sin embargo, recalco la necesidad de llevar a cabo evaluaciones de los riesgos para confirmar las prioridades existentes y consolidar el desempeno en el area de la ordenacion del medio ambiente por medio de la creacion de buenos Sistemas de Adiministración Ambiental (EMS, por sus siglas en ingles). Cominco tambien propugno la necesidad de evaluar la ciencia, los analisis de ciclo de vida (LCA, por sus siglas en ingles) y la posibilidad de mejorar el desempeno con todo programa legislativo propuesto, para concebir un enfoque holistico a la ordenacion del medio ambiente en lugar de adoptar soluciones luego de que se presente un problema.

Brian Wilson, el director de Programa del ILMC tambien presento una monografia en el congreso, que describia el proyecto de reduccion de los riesgos del plomo del ILMC y explicaba como las iniciativas unilaterales voluntarias de la industria pueden ser aplicadas dentro del marco de las disposiciones reglamentarias futuras.

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El ILMC se dirige al grupo asesor sobre gestion
de riesgos de la OCDE

A invitacion de la Organizacion para la Cooperacion y el Desarrollo Economica, el Dr. Craig Boreiko, director ejecutivo del ILMC, se dirigio al Grupo Asesor sobre Gestion de Riesgos (AGRM, por sus siglas en ingles) de la OCDE en la reunion celebrada en Paris en febrero. Se examinaron las iniciativas y actividades del ILMC, tanto en los paises afiliados a la OCDE como en los no afiliados, que apoyan el programa voluntario de reduccion de los riesgos del plomo, haciendo hincapie en los programas piloto que servirian como proyectos regionales experimentales para reducir la exposicion ocupacional, mejorar el reciclaje y mejorar el desempeno en materia ambiental.

Se asigno prioridad a los temas relativos a los productos de plomo en la Declaracion Ministerial, y tambien se describieron las iniciativas actuales del ILMC en los diversos sectores, entre ellas, la eliminacion por etapas de la gasolina con tetraetilo de plomo, las medidas para reducir la lixiviacion de la cristaleria y los productos ceramicos, un sistema experto para eliminar los riesgos relacionados con las latas de alimentos soldadas con plomo y la rehabilitacion de terrenos contaminados con perdigones de plomo.

El Dr. Boreiko tambien confirmo que, como muchos de los proyectos del ILMC son asociaciones entre asociaciones de la industria, gobiernos nacionales y organizaciones internacionales, el Grupo Asesor de Directrices del ILMC recomendaba un nuevo dialogo entre la OCDE y el ILMC para facilitar la identificacion de interacciones cooperativas adicionales.

Miembros del AGRM, que informa a la Reunion Mixta de la OCDE sobre los adelantos logrados dentro del Programa de Reduccion de Riesgos de la OCDE, hablaron favorablemente sobre el alcance, la variedad y la diversidad geografica de las actividades del ILMC.

Muchos delegados expresaron satisfaccion con los adelantos actuales en el cumplimiento de las obligaciones de la industria en lo que hace a los temas de reduccion de los riesgos del plomo.

En la misma reunion, el AGRM tambien examino un cuestionario que se espera distribuir en marzo de 1998 a los paises que forman parte de la OCDE y a la industria del plomo, que la OCDE utilizara para evaluar los adelantos logrados en la reduccion de los riesgos del plomo tres anos despues de la publicacion de la Declaracion Ministerial sobre la Reduccion de los Riesgos del Plomo.

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El ILMC participa en un taller de la OCDE

El ILMC estuvo representado en el taller de tres dias de la OCDE que se realizo en Londres durante la primera semana de enero de este ano, sobre la integracion del analisis socioeconomico en la adopcion de decisiones relacionadas con la gestion de riesgos quimicos. Participaron en el taller mas de 100 gestores de riesgos y economistas sociales de 18 paises afiliados que representan a los gobiernos, a los institutos de estudios superiores y a la industria.

Desde hace unos anos, el analisis socioeconomico ha sido parte del proceso de adopcion de decisiones en la determinacion de las medidas apropiadas para reducir los niveles de exposicion, y tres de los oradores mencionaron antecedentes aplicables a la industria del plomo.

El taller concluyo que el analisis socioeconomico debe ser un componente del proceso de adopcion de decisiones relacionadas con la gestion de riesgos, y recomendo al Grupo Asesor de Gestion de Riesgos de la OCDE un orden del dia con seis puntos a tratar. Se incluyo en el orden del dia una propuesta para crear un marco flexible que sirva de guia a la integracion de la metodologia en el proceso de gestion de riesgos, y el analisis retrospectivo de experiencias pasadas para determinar si los estudios socioeconomicos contribuyen al proceso de adopcion de decisiones.

El analisis socioeconomico es un componente clave del proyecto conjunto de reduccion de riesgos de la UNCTAD y el ILMC en Filipinas y probablemente se incluya en los futuros programas piloto, especialmente en paises no afiliados a la OCDE.

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Paul Framp asume la presidencia del ILMC

Paul Framp, que ha sido uno de los vicepresidentes del ILMC durante los ultimos dos anos, fue elegido como sucesor de Federico Kunz en el cargo de presidente de la Junta Directiva del ILMC en su reciente reunion en Londres. Dan Vornberg, director de Asuntos Ambientales de la compania Doe Run Company fue elegido vicepresidente.

Federico Kunz ha sido presidente desde que se formo el ILMC en julio de 1996, y guio al Centro durante los primeros meses de formulacion de directrices y procedimientos, y en la seleccion de los primeros programas piloto.

Paul Framp tiene muchos anos de experiencia en la industria de los metales y es miembro de MIM desde 1994. Es actualmente un director y gerente general de Britannia Refined Metals, una compania productora primaria y secundaria de plomo, con la refineria de plomo mas grande del mundo en Northfleet, en el Reino Unido. Afirmo que el ILMC puede demostrar que con la tecnologia y los sistemas de control apropiados, los productos de plomo pueden fabricarse de manera segura y reciclarse sin perjudicar el medio ambiente.

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NewsCasting es una publicación trimestral del International Lead Management Center, asociación sin fines de lucro creada por la comunidad internacional del plomo en respuesta a la necesidad de adoptar medidas internacionales en relación con la reducción del riesgo del plomo. Envíe toda correspondencia a:


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